Sir JC Bose and the second law of biology

Unity of Life



Sir JC Bose explained that both physical systems and living systems respond to external stimuli where as living systems uniquely respond to internal stimulus of will which has the power of directive control.



Everyman’s Science reproduced1 the presidential address of Sir JC Bose to the Indian Science Congress held during 30th January to 4th February, 1927 in the Vol. XXXIX No.4, October- November”04. The address was aptly titled as The Unity of Life. He said that,” It is a misreading of the Laws of Nature to regard conflict as the only factor in evolution; far more potent than competition is mutual aid and cooperation in the scheme of life”.

Unity of Life

Prof Bose disagrees to distinguish animal life from plant life and said, “This (distinguishing animal life from plant life) is wholly incorrect and it is the paralyzing influence of wrong speculations that had arrested the advance of knowledge” and he continued, “…Since the intricate problems of animal life would naturally find their solution in the study of corresponding problems in the simpler vegetable life. This would mean the possibility of very great in the Sciences of General Physiology of Agriculture, of Medicine and even of Psychology”. He draws comparison of the digestive systems of insect eating bacteria to that of stomach of an animal. He compares heart beat and blood circulation in animals to propulsion of sap in plants by periodic pulsation.

Power of Directive Control by Will

Sir Bose said, “Now the full scientific attention has not been given to the power of Will in controlling the bodily functions. Very few have realized how great becomes the power of Will, intensified by the practice and concentration. There can be no doubt of predispositions which can be conferred on the nerve by internal power of will in facilitating or inhibiting the nervous impulse. The effect of attention or expectation in enhancing perception is familiar as also is the power of suggestion”.


The power of directive control of will as explained by Sir Bose reminds us of the placebo effect and the power of suggestion to the hypnotic effect. It is important to note that the ideas of Sir Bose are being reinvented2, 3 by the group of scientists studying plant intelligence and plant neuro – biology.

The will is internal to the living system manifesting as internal/ bound will and free will. The internal or bound will is a preset programme that guides/ directs the living system for example the instinctual behavior. The free will is the ability to create a new programme and or choosing an appropriate programme from among the available alternatives. Will is the emergent property of a living system.


The second law of biology

Bose’s law of biology may be stated as, “Living systems respond to not only to external stimuli but also to internal stimulus of will which is an emergent property of the system.


  1. Anthony Trewavas, 2003, Aspects of Plant Intelligence, Annals of Botany 92:1-20. 
  2. Plant Neurobiology – 2011,
  1. Aryanism: Arya Dharma
  2. Hindu in the Contemporary India
  3. Life, Consciousness and Evolution
  4. Bhil Nadu
  5. Engineering Education
  6. Unbound Intelligence – Review
  7. Laws of Biology
  8. Genopsych : collection
  9. Libet’s puzzle
  10. Survival strategies of living systems
  11. New Ideas
  12. घंटाघर
  13. चांदनी रात
  14. Colosseum
  15. ఇప్పుడు కాదండీ
  16. కాల భైరవం
  17. ద్రోహి
  18. चांदनी रात
  19. Colosseum
  20. चंगुल
  21. పరోక్షం
  22. India
  23. Temples of Sand
  24. సమయం
  25. కవితలు
  26. లోకం పోకడ
  27. శఫరి
  28. బానిసత్వం
  29. ఆలోచన
  30. గొంగళి
  31. సామి
  32. కాల భైరవం
  33. రాజకీయం
  34. స్వేఛ్చ కోసం
  35. గోగు పూలు
  36. పరిశోధన
  37. వైరం
  38. గాంధీ గారు
  39. Blind faith in old science
  40. వాస్తవం
  41. ఆనాటి శఫరి
  42. ప్రయాణం
  43. వైనం
  44. Conscious systems and the third law of biology
  45. గుగ్గిళ్ళు
  46. Sir JC Bose and the second law of biology
  47. Entropy and its dual nature
  48. Living Systems
  49. మాయం
  50. ఎడారి మయూరి
  51. మేఘ నిరసన
  52. రాగ రాగిణి
  53. వెబ్ లో తెలుగు సినిమా పాటలు
  54. పెద్దల మాట
  55. ఉలుకు పలుకు
  56. పునరాలోచన
  57. Reality of the Self
  58. నా కధ
  59. అనివార్యం
  60. ఒకనాటి కల
  61. మార్పు
  62. శేష దుష్ప్రభావం
  63. ఆటవికులు
  64. మట్టి దిండు
  65. వేకువ ఝామున
  66. శక్తి
  67. సమీక్ష
  68. లెక్కలు
  69. వెన్నెట్లో పూల పందిట్లో
  70. నిశ్చయమైన విషయం
  71. అధ్భుతమైన స్వప్నం
  72. నిన్నటి అందం
  73. Eddington’s Psycho-Syndrome
  74. అగ్ని ప్రక్షాళన
  75. వెర్రి వాడు
  76. వాన
  77. వర్షం
  78. తెల్లవారని తెలివి
  79. యశస్వి
  80. సునామీ
  81. యాక్ ఛి
  82. చింతన
  83. మర్దిన్చవే నా చెల్లీ
  84. హిందోళ
  85. స్వర్గం
  86. గుప్త చిత్రం
  87. దేవుడు లేని దగ్గర
  88. ఎడారి
  89. మహా మార్గం
  90. నేను, పర్వతం
  91. గోడు
  92. సన్న్ద్ది
  93. వెయ్యి దివ్వెలు
  94. అరణ్య రాజ్యం
  95. తీరని కోర్క
  96. భారతి
  97. వెన్నెట్లో దిగులు
  98. కాకి గోల
  99. విశ్వరూపం
  100. సింగూరు
  101. ఒప్పుకుంది
  102. ప్రియురాలి అందం
  103. శివరంజని
  104. కవితా వేదన
  105. దుమారం
  106. గావు కేకలు
  107. తాళం లేని ద్వారం
  108. అంతంలేని చోటు
  109. మృత సముద్రం
  110. కల్లుకుండ
  111. ఈత చెట్టు
  112. నేస్తాలు
  113. తను
  114. శఫరి
  115. The paradox of life
  116. Castes in the Court
  117. Genopsych
  118. The properties of living systems
  119. Plants and human health
  120. Evolution of Human Societies
  121. Sindollu
  122. Seetha Katha
  123. Venter builds Wald’s machine
  124. The primacy of DNA as a unit of life
  125. The drive and the direction of evolution
  126. Aryan, Arya and Ayyanar
  127. Capacitor like electronic structures of DNA
  128. Thorleif Wathne
  129. Random Birds
  130. Phosphates in agriculture
  131. Poturaju